En voilà une bonne question ! Une qu’on est forcément amené à se poser, à un moment, dans une carrière d’écrivain freelance ou de blogueur.

Parce que, quand ça devient une profession, il faut savoir allier deux éléments qui s’opposent par essence.

  • La qualité – car personne n’appréciera vous lire si vous écrivez comme une patate.
  • La rapidité – puisque mettre une plombe à rédiger n’est pas rentable ; sauf en échange d’une grosse commission. Être écrivant indépendant, c’est certes cool ! Mais si c’est pour un revenu deux fois inférieur au SMIC horaire, ça le devient beaucoup moins.

La qualité prend du temps, et pour écrire quelque chose qui vaut la peine d’être lu vous devez en investir.

Mais, comme l’a dit feu Benjamin Franklin, le temps c’est de l’argent, et plus vous en passez à rédiger, moins écrire devient une activité rentable.

La tension entre « rémunération » et « satisfaction »

L’interrogation vient de la tension qu’il existe entre rémunération et satisfaction (du client et/ou du lecteur.)

Comme les écrivains freelances et les blogueurs professionnels ne touchent pas un revenu calculé sur une base horaire, il y a conflit d’intérêts.

Prenons le cas du Freelance ; le plus souvent, celui-ci est payé à la prestation.

Par conséquent, il touchera la même somme d’argent sur un projet, qu’il y passe 20 minutes ou une dizaine d’heures.

Ça signifie que plus il est véloce et plus son activité est lucrative.

Il ne peut cependant pas se permettre de dégurgiter un fatras confus à la va-vite, la qualité de son travail étant jugée.

Ce qui permet à sa petite affaire de fonctionner, c’est avant tout la satisfaction de sa clientèle.

Pas la prospection, ni les sites de sous-traitance, ni même le super blog pro bien soigné ! La satisfaction de sa clientèle !

Parce qu’un client satisfait est un client qui revient, et qui vous recommande à ses copains entrepreneurs.

Si vous scribouillez pour gagner du temps, vous allez devoir changer de job à court ou moyen terme. Personne ne voudra vous réembaucher ni vous recommander.

Et c’est à peu près le même principe pour le blogueur. Le manque de qualité de ses articles se traduira par un manque d’engagement des visiteurs, moins de partages, moins de bouche à oreille.

Il faut donc trouver le bon écueil entre vitesse et qualité.

Donc, combien de temps faut-il pour écrire un article ?

L’interrogation, Combien de temps faut-il pour écrire un article ? traduit généralement l’inquiétude de passer trop temps à écrire (et pour trop peu) d’un côté, et de ne pas s’impliquer assez pour produire de la qualité de l’autre.

En vérité, il n’y a aucune réponse à cette question. Ou du moins, aucune réponse précise, quantifiable en temps.

  • Combien de temps faut-il pour écrire un article ?

Je dirais : assez pour que ce soit satisfaisant, et le moins possible à la fois.  

  • Comment faire ?

Réponse ci-dessous.

Préparez la rapidité, travaillez la qualité !

La rapidité se prépare ; la qualité se travaille.

Quand vous écrivez, vous devez être avant tout concentré sur la qualité, et ne pas vouloir aller le plus vite possible. Ce n’est pas une course contre-la-montre.

Vous devez privilégier la valeur, quitte à y investir le temps nécessaire.

Là où, surtout, vous pouvez améliorer votre vitesse, c’est en organisant bien vos sessions.

On ne gagne pas (ou peu) de temps en voulant écrire vite. Au contraire, on risque de se mettre trop de pression et annihiler son inspiration.

Vous pouvez, bien sûr, apprendre à mieux dactylographier pour coucher plus rapidement vos idées sur le papier. Mais votre vitesse d’écriture dépend surtout de ce que vous faites avant d’avoir commencé à taper sur le clavier.

S’organiser pour devenir plus rapide

Voici une liste (non exhaustive) de conseils qui m’ont permis d’accélérer ma vitesse d’écriture, sans nuire à la qualité de mes articles.

  • (1) Écrire aux bonnes heures.

J’ai déjà évoqué cette idée dans plusieurs articles (voir : le syndrome de la page blanche n’existe pas).

À certains moments de la journée, vous êtes motivé et inspiré.

Vous avez de l’énergie. Vous parvenez à atteindre un niveau de concentration optimal. Vos pensées sont claires et viennent spontanément.

Durant cette période, vous êtes plus efficace.

C’est pourquoi beaucoup d’écrivains se lèvent très tôt, entre 4 et 6 heures du matin. C’est à ces moments-ci qu’ils écrivent le mieux.

D’autres, à l’inverse, attendent jusque tard dans la soirée. Sans doute plus connu d’entre eux, Honoré de Balzac, passait ses nuits entières à écrire.

La toute première résolution que vous devriez prendre est d’identifier vos temps forts ; puis, organiser vos sessions en conséquence.

  • (2) Cultiver son enthousiasme.

Entretenir son enthousiasme est impératif.

Pourquoi ? Parce que l’enthousiasme est une source : d’énergie ; de motivation ; de détermination. En bref, que de bonnes choses pour écrire vite et bien. Alors qu’en manquer provoque souvent l’indolence et la résignation.

Comment conserver son enthousiasme ?

  1. Avoir, a minima, des objectifs et une vision claire et motivante des conditions dans lesquelles on veut être dans l’avenir.

Et, mieux encore, avoir une « Mission » ; c’est-à-dire donner un sens et un but (plus qu’un simple objectif !) à travers l’écrite.

Cela peut-être : promouvoir et enseigner une doctrine philosophie ; lutter pour une cause ; avoir un impact positif sur la vie de milliers de personnes ; etc.

Avoir des objectifs, une vision claire de ce que l’on souhaite, et une mission, permettent de garder en tête les raisons pour lesquelles chaque jour on « saigne sur le papier » – comme le disait Hemingway.

2. Pensez positivement.

La négativité est l’une des pires tares de l’écrivain.

Il y a de bon et de mauvais jours.

Des jours où l’on y arrive facilement, et d’autres où l’on a du mal. C’est normal.

Mais, quand ça va moins bien, on peut se sentir frustré par son manque de productivité. Et la négativité qui en découle, dans ses émotions comme dans ses soliloques, nous démotive encore davantage.

Dans ce cas, il faut savoir se rappeler :

  1. Que rien n’est toujours agréable et facile, qu’il faut faire avec et écrire malgré tout ;
  2. De la chance que l’on a de vivre d’une activité qui nous plaît ; pourquoi on a choisi d’écrire, les avantages que cela confère (la liberté, l’enrichissement personnel, etc.), et ressentir de la gratitude pour cela.

Prendre quelques dizaines de minutes pour faire ces rappels regonfle son enthousiasme à bloc.  Cela redonne l’impulsion suffisante pour finir les tâches les plus pénibles.

  • (3) Se ménager.

Ménagez-vous : faites de bonnes pauses, accordez-vous une journée ou un week-end de repos de temps en temps.

Cela conservera votre plaisir, et par extension, votre enthousiasme.

Cet élément, l’enthousiasme, n’a peut-être l’air de rien ; mais, croyez-moi, il fait une sacrée différence !

  • (4) Organiser ses sessions juste avant.

Que vos sessions d’écriture durent 20 minutes ou une heure entière, vous devez savoir l’organiser – de sorte à être bien concentré sur ce que vous notez.

Il est impossible d’atteindre le niveau de concentration nécessaire pour écrire quand on s’interrompt, ou qu’on est interrompu, fréquemment.

  • Si vous travaillez chez vous et cohabitez avec une ou plusieurs personnes, faites-leur comprendre que votre session est sacrée. Dites-leur qu’ils doivent rester silencieux et ne pas vous déranger. En dehors de vos sessions, vous pouvez leur donner toute votre attention ; mais pendant, vous devez vous focaliser sur une seule et même chose : écrire.
  • Toujours, avant de commencer, retirez toute source de distraction possible. Coupez internet et la sonnerie de votre téléphone, nettoyez votre bureau, éteignez votre télévision, débranchez votre frigo (si son ronflement vous dérange), etc., etc.
  • De même, occupez-vous de tout ce que vous avez à faire AVANT : aller aux toilettes ; se servir un café ; grignoter ; boire ; mettre ses notes à portée de main. Ainsi, vous ne serez pas tenté de vous interrompre en pleine séance d’écriture.
  • (4) Faites-vous à l’idée que le premier jet est une ébauche, rien de plus !

Parmi tous les conseils que j’ai pu trouver çà et là dans mes lectures, deux m’ont particulièrement aidé.

Un premier de Lisa Scottoline qui disait :

« Autorisez-vous un mauvais premier jet. »

Et un second, de Wiliam Zinsler :

« Le secret d’une bonne écriture, c’est la réécriture ».

J’écris mes premiers jets assez vite. Pour vous donner une idée, il me faut entre 30 minutes à une heure pour rédiger un article comme celui-ci (d’environ 2000 mots), à condition bien sûr de maîtriser suffisamment mon sujet.

Mais, paradoxalement, je ne suis pas rapide – ou, tout du moins, je ne me trouve pas rapide.

La seule raison pour laquelle je trousse la mouture originelle de mes articles si vite, c’est parce que je me soucie peu de sa qualité (surtout rédactionnelle). Pas encore. J’écris sans revenir en arrière, sans chercher à faire une ébauche parfaite.

Si, comme beaucoup d’amateurs, je me mettais à relire chaque ligne et à la modifier plusieurs fois, je n’en finirais pas ! En plus, ça n’aurait pas grand intérêt… Peu importe les efforts qu’on fournit à la première version, on retire, rectifie, et ajoute TOUJOURS des phrases à chaque réécriture.

Chaque chose en son temps !

On se rend réellement compte des défauts de son texte lorsqu’on le relit à froid. Jamais pendant sa rédaction initiale.

Si je passe 20 minutes à bricoler un paragraphe pour qu’il soit parfait, puis, qu’après relecture, je m’aperçois qu’il n’apporte rien à mon article et qu’il vaut mieux le supprimer : ces 20 minutes auront été perdues ! Et, si je fais la même erreur avec 6 autres paragraphes, c’est un temps considérable que je gâche…

Autant faire des phrases et des paragraphes qui transmettent à peu près correctement ses conseils, idées, arguments, illustrations, puis, vérifier s’ils méritent d’être mieux travaillés, plutôt que de vouloir que sa première version soit parfaite.

Vouloir une première version parfaite est une perte de temps !

Lors de la relecture, vous pourrez être plus perfectionniste. Parce qu’à cette étape, vous aurez déjà produit une bonne partie du contenu. Il ne restera plus qu’à mettre cette partie sous une forme plus claire, concise et harmonieuse, et faire quelques rajouts si nécessaires.

C’est beaucoup plus rapide de se concentrer sur une de ces deux étapes à la fois : (a) rédiger le contenu d’abord (b) le parfaire.

En général, après 2 ou 3 relectures, les ajouts et modifications essentielles auront été apportés ; l’article sera prêt à être publié, et, hormis quelques phrases qui pourront être mieux écrites et quelques coquilles (que vous pourrez faire corriger par quelqu’un d’autre), une relecture supplémentaire sera vaine.

(Nb : pour information, j’ai relu cet article 3 fois en tout.)

La loi de Parkinson

Enfin, il existe un principe que, selon moi, tout écrivain doit connaître.

C’est la loi de parkinson.

J’ai découvert cette loi dans un livre de Brian Tracy sur la gestion du temps.

Elle stipule que plus vous vous accordez de temps pour exécuter une tâche, plus vous en prenez pour l’accomplir.

En d‘autres termes, si vous envisagez de rédiger un article en 2 heures, vous aurez beaucoup de chances de le terminer durant ces 2 heures imparties – à condition qu’il s’agisse d’un délai raisonnable. Tandis que, si vous prévoyez tout votre après-midi pour l’écrire, vous y passerez probablement tout votre après-midi.

C’est une loi qui semble plutôt étrange de prime abord. Mais, très souvent, elle se vérifie :

  • Quand vous vous fixez une certaine durée pour accomplir une tâche (exemple : une heure), en général vous parvenez à la finir dans ce délai, ou, parfois, un peu après l’avoir dépassé.
  • Mais, quand vous vous accordez beaucoup de temps pour réaliser cette tâche (exemple : la journée entière !), vous ne vous pressez pas, et vous y passez tout ce temps donné.

Rappelons-nous nos devoirs à l’école : la plupart d’entre nous, quand nous avions une dissertation à rendre et toute une semaine la faire, nous nous débrouillions toujours pour la finir au dernier moment.

Il est plus facile d’être productif avec une contrainte de temps, que sans ! Ne s’imposer aucune limite de temps incite à atermoyer, à prolonger l’exécution de la tâche.

Si vous vous donnez un délai pour écrire un article, vous serez plus à même de prendre votre session au sérieux, bien vous concentrer, rester assez longtemps.

Comme je l’ai dit plus haut, il ne s’agit pas de se mettre la pression ou de considérer l’écriture comme une course contre-la-montre !

En revanche, garder en tête l’idée qu’on a tout son temps nuit à la fois à notre rapidité et qualité. Parce qu’écrire réclame de la rigueur, beaucoup de rigueur.

Donnez-vous, donc, un délai à chaque fois que vous écrivez ou éditez votre travail.

Et, bien entendu :

  • Un délai réaliste, que vous pouvez atteindre sans avoir à être hyper performant (l’objectif n’est pas de se mettre la pression.)
  • Ne vous mettez pas la pression pour le respecter coûte que coûte. Si vous vous rendez compte que vous ne pourrez pas honorer ce délai, prolongez-le.

-Chris Berman

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